Na robu vesolja: Piloti izvidniških letal U2 Dragonlady na izjemno visoki nadmorski višini prežijo na Isisove borce

Foto: CNN

Ameriška vojska v oboroženem spopadu z Islamsko državo v Iraku in Siriji uporablja tudi svoja slavna izvidniška letala U2 Dragonlady, s katerimi upravljajo vrhunsko usposobljeni in najbolj vzdržljivi piloti. Že sama priprava na polet v takšnem letalu izgleda kot prava “vesoljska misija”, saj “Zmajevska dama” leti tudi 21 tisoč metrov visoko; pilot je oblečen v rumeno kompresijsko obleko in nosi veliko belo čelado. Obleke morajo biti ves čas hlajene, saj bi v nasprotnem primeru pilot samo v nekaj minutah umrl zaradi vročinske izčrpanosti.

Zračne sile Združenih držav Amerike so informativni televizijski hiši CNN omogočile vpogled v letalsko bazo, kjer se posebne U2 posadke pripravljajo za misijo na Bližnjem vzhodu. Piloti takšnih letal, skriti na izjemno visoki nadmorski višini, prežijo na svoje tarče, na pripadnike Islamske države. Identiteta pilotov je delno skrita, saj jih novinarska ekipa lahko prepozna samo po njihovem prvem imenu, činu in klicnem znaku. CNNova ekipa je pri pripravi na polet posnela stotnika Stevena, katerega klicni znak je Meathead oziroma Mesena glava.

V bazni tabor so pilota pripeljali v avtobusu, podobnemu tistimu, s katerim astronavte pripeljejo do vzletišča vesoljskega plovila. Pilot je ves čas priključen na mobilno hlajenje, spremlja ga številčno osebje, kjer vsak opravlja svojo pomembno funkcijo pred vzletom. Kot poroča CNN, je vzlet s takšnim izvidniškim letalom kategorije U2 precej lažji kot pristanek, saj so zavore dizajnirane podobno kot pri navadnem kolesu. Zračne misije so dolge tudi do 10 ur in od pilotov zahtevajo nadčloveške napore.

Izvidniška letala U2 letijo še iz časov hladne vojne
Piloti v kokpitu sedijo že več ur pred poletom, včasih je čakanje dolgo in naporno, zato jih poizkušajo v komandnem stolpu čim bolj zaposliti z radijskimi pogovori. “Možgani so ves čas zaposleni. Radijske linije so prižgane, ves čas komuniciramo s fanti na tleh,” za CNN pove stotnik Steven. Izvidniška letala U2 Dragonlady so izdelana za polete na izjemno visoki nadmorski višini, saj se piloti dvignejo več kot 21 tisoč metrov visoko. S takšne višine so Isisovi borci, bunkerji in bojne pozicije skrajnežev lahke tarče.

“Z izvidniškimi letali U2 iščemo in najdemo te ljudi in jim sledimo,” pravi drugi pilot, major Matt. Informacije sporočijo pilotom zračnih bojevnikov in bombnikov, ki imajo tako najboljše podatke in “lahko naredijo tisto, kar je treba narediti”. Zanimivo je, da so izvidniška letala U2 Dragonlady še iz časov hladne vojne. Letijo še od 50. let prejšnjega stoletja, a so jih temeljito modernizirali, tako da so opremljeni z novimi senzorji in kamerami.

Kot takšni predstavljajo pomemben člen informacijske vojne proti ISISu. Pomembno vlogo v oboroženem spopadu na Bližnjem vzhodu pa igrajo tudi droni, od največjih tipa Global Hawk, ki so v zraku do 24 ur, pa vse do najmanjših zračnih predatorjev, ki bodo odločujoče prispevali h končnem uničenju sovražnika.

“Isisu vsak dan zadanemo kritičen udarec”
Stotnik Paul Birch, vodja 380. Ekspedicijske operacijske skupine, za CNN zagotavlja, da je napredek očiten vsak dan: “Od ljudi s terena dobivamo informacije, da ISISu vsak dan zadenemo nov kritičen udarec.” Vseeno vojna proti Islamski državi še zdaleč ni dobljena, saj so verski skrajneži v oboroženem spopadu pripravljeni tvegati svoja življenja, bitka proti samomorilskim džihadistom bo zato še dolga in naporna. Ključna bo bitka v drugem največjem iraškem mestu Mosul, ki ga že dve leti in pol kontrolirajo borci Islamske države, zato bo verjetno preteklo še nekaj mesecev, preden bo trdoživ odpor islamskih skrajnežev dokončno zlomljen. V bitki za Mosul bodo izvidniška letala U2 Dragonlady tako igrala še pomembno vlogo.

Luka Svetina