fbpx

The Intercept na podlagi dokumentov razkriva, kako “ministrstvo za resnico” oblikuje informacijski ekosistem

Foto: zajetje zaslona/The Intercept

Ministrstvo za domovinsko varnost tiho širi svoja prizadevanja za zajezitev govora, ki ga smatra za nevarnega, je ugotovila preiskava The Intercept. Leta notranjih zapiskov, e-poštnih sporočil in dokumentov ministrstva – pridobljenih prek uhajanja podatkov in iz potekajočih tožb ter javnih dokumentov – ponazarjajo obsežna prizadevanja agencije, da bi vplivala na tehnološke platforme. Za zaprtimi vrati in s pritiskom na zasebne platforme je vlada ZDA uporabila svojo moč, da bi poskušala oblikovati spletni diskurz. “Ne glede na politično pripadnost imamo vsi dober razlog za zaskrbljenost zaradi prizadevanj vlade, da pritisne na zasebne platforme družbenih medijev in odloča, katere vsebine lahko vidimo na spletu,” je dejal Adam Goldstein, podpredsednik raziskav organizacije Fire.

Twitter in druge platforme družbenih medijev so bile, glede na preiskovalno poročilo, ki ga je v ponedeljek objavil The Intercept, naklonjene Ministrstvu za domovinsko varnost pri zatiranju tistega, kar ministrstvo opredeljuje kot dezinformacijo – pa naj gre za nenamerno ali namerno dezinformacijo ali pa “zlonamerno” informacijo. Prva naloga, ki se jo je lotil Elon Musk, je bila ne samo odpustiti izvršnega direktorja Paraga Agrawala, ampak tudi Vijayo Gadde, glavno odvetnico Twitterja, ki je bila odgovorna tudi za odstranitev nekdanjega predsednika Donalda Trumpa s platforme in za cenzuro zgodbe o prenosnem računalniku Hunterja Bidna v času pred volitvami leta 2020. Zgodba o prenosnem računalniku Hunterja Bidna je bila najbolj odmeven primer pritiska organov pregona na tehnološka podjetja. Musk, novi lastnik Twitterja, se je javno razglasil za “absolutista svobode govora”. Ni znano, kam bo šlo podjetje zdaj, ko je na čelu Musk, vendar je imel glede ene svojih prvih večjih kadrovskih potez prav.

Toda koncept je še vedno prisoten in Gaddejeva je bila del tega. Vijaya Gadde je članica svetovalnega odbora agencije Ministrstva za domovinsko varnost za kibernetsko varnost in varnost infrastrukture (CISA). Junija je odbor izdal poročilo, ki je v bistvu orisalo potrebo po obhodu prvega amandmaja, da bi ustavili zgoraj omenjene dezinformacije, saj “predstavljajo veliko tveganje za kritične funkcije, kot so volitve, javno zdravje, finančne storitve in odziv na nujne primere.” The Intercept je poročal tudi o dokumentih ministrstva, ki pravijo, da agencija preiskuje dezinformacije o “izvoru pandemije covid-19 in učinkovitosti cepiv proti covid-19, rasni pravičnosti, umiku ZDA iz Afganistana in naravi podpore ZDA Ukrajini.” Z drugimi besedami, ministrstvo želi spodbuditi linijo Bidnove administracije glede številnih polemik, o katerih Američani razpravljajo na družbenih medijih, in napadati ali zatreti druga stališča, ki tej liniji nasprotujejo.

Marca so se najvišji uradniki Twitterja in JPMorgan Chase srečali z Lauro Dehmlow, vodjo oddelka FBI-jeve delovne skupine za tuji vpliv. Dehmlowa je dejala, da bi lahko subverzivne informacije na internetu zmanjšale podporo ameriški vladi, glede na zapiske s sestanka, o katerih poroča The Intercept. Lee Fang, eden izmed avtorjev članka v mediju The Intercept, je tvitnil, da se je Gaddejeva mesečno sestajala z ministrstvom, da bi razpravljali o cenzuri. Twitter in tudi Facebook sta ustvarila posebne formalne postopke za vlado, s katerimi lahko neposredno označijo vsebino in hitro zahtevajo odstranitev vsebine. Kako vlada opredeljuje dezinformacije, ni jasno artikulirano, in inherentno subjektivna narava tega, kar je dezinformacija, omogoča uradnikom ministrstva širok manevrski prostor, da sprejemajo politično motivirane odločitve o tem, kaj je nevaren govor.

V izjavi za poročilo The Intercept je predstavnik Twitterja dejal, da se podjetje ne “usklajuje z drugimi subjekti pri sprejemanju odločitev o moderiranju vsebine,” ampak v takšnih situacijah sledi lastnim pravilom. Kljub temu pa se je Twitter pridružil drugim tehnološkim podjetjem (Facebook, Reddit, Discord, Wikipedija, Microsoft, LinkedIn, Verizon Media …) na mesečnih sestankih s FBI, CISA in drugimi vladnimi agencijami, da bi ugotovili, kako ravnati z napačnimi informacijami pred volitvami leta 2020, poroča NBC News. Leta 2018 je Ministrstvo za domovinsko varnost začelo obveščati družbene medije o tem, kar so opisali kot volilne dezinformacije, ki se pojavljajo na njihovih platformah. Naslednje leto je ministrstvo razvilo podružnico za tuje vplive in vmešavanje, ki se je leta 2020 spremenila v sledenje komunikaciji v zvezi s covid-19, je navedel The Intercept.

Okrepljeno prizadevanje za boj proti dezinformacijam se je začelo leta 2018 po odmevnih hekerskih incidentih ameriških podjetij, ko je kongres sprejel zakon o agenciji za kibernetsko varnost in varnost infrastrukture, s čimer je oblikoval novo krilo ministrstva za domovinsko varnost, namenjeno zaščiti kritične nacionalne infrastrukture. Leta 2018 je takratna sekretarka ministrstva Kirstjen Nielsen ustanovila delovno skupino za boj proti tujemu vplivu, da bi se odzvala na dezinformacije o volitvah. Delovna skupina, ki je vključevala člane CISA in njegovega urada za obveščevalne podatke in analize, je ustvarila “obveščevalne podatke o grožnjah” o volitvah in obvestila platforme družbenih medijev in organe pregona. Istočasno je ministrstvo začelo obveščati podjetja družbenih medijev o dezinformacijah, povezanih z glasovanjem, ki se pojavljajo na družbenih platformah. Leta 2019 je ministrstvo ustanovilo ločeni subjekt, imenovan Oddelek za tuje vplive in vmešavanje, da bi pridobili podrobnejše obveščevalne podatke o dezinformacijah, kaže poročilo generalnega inšpektorja. Ta aparat je med volitvami leta 2020 prenehal delovati, ko je CISA začela sodelovati z drugimi člani ameriške obveščevalne skupnosti. Osebje Urada za obveščevalne podatke in analize se je udeležilo “tedenskih telekonferenc za usklajevanje dejavnosti obveščevalne skupnosti za boj proti dezinformacijam, povezanimi z volitvami.” Glede na poročilo IG so sestanki po volitvah še vedno potekali vsaka dva tedna.

Zapisi s sestankov Svetovalnega odbora za kibernetsko varnost CISA, glavnega pododbora, ki obravnava politiko dezinformacij pri CISA, pod trenutno Bidnovo vlado kažejo nenehno prizadevanje za razširitev obsega orodij agencije za preprečevanje dezinformacij. Junija je svetovalni odbor ministrstva pri CISA – v katerem sta vodja Twitterja za pravno politiko, zaupanje in varnost Vijaya Gadde in profesorica na Univerzi v Washingtonu Kate Starbird – pripravil osnutek poročila za direktorja CISA, v katerem poziva k večji vlogi agencije pri oblikovanju “informacijskega ekosistema”. Poročilo je pozvalo agencijo, naj pozorno spremlja “platforme družbenih medijev vseh velikosti, glavne medije, kabelske novice, hiperstrankarske medije, pogovorni radio in druge spletne vire.” Trdili so, da mora agencija sprejeti ukrepe za zaustavitev “širjenja lažnih in zavajajočih informacij“, s poudarkom na informacijah, ki spodkopavajo “ključne demokratične institucije, kot so sodišča, ali druge sektorje, kot je finančni sistem ali javne zdravstvene ukrepe.Geoff Hale, direktor pobude za varnost volitev pri CISA, pa je med drugim je priporočil uporabo neprofitnih organizacij v vlogi tretjih oseb za posredovanje informacij – da bi se izognili videzu vladne propagande.

Lani je Bidnova administracija objavila prvo nacionalno strategijo za boj proti domačemu terorizmu. Strategija je opredelila “širšo prednostno nalogo: krepitev vere v vlado in reševanje skrajne polarizacije, ki jo spodbuja kriza dezinformacij.” “Sodelujemo s podobno mislečimi vladami, civilno družbo in tehnološkim sektorjem, da bi obravnavali teroristično in nasilno ekstremistično vsebino na spletu, vključno z inovativnim raziskovalnim sodelovanjem,” se je nadaljevalo besedilo v strateškem dokumentu. Pojasnili so še, da se uprava “naslavlja na krizo dezinformacij, ki se pogosto kanalizirajo prek družbenih in drugih medijskih platform, ki lahko spodbujajo izjemno polarizacijo in nekatere posameznike vodijo v nasilje.

Sara Kovač